El poder de reinventarse innovando

Estamos viviendo en tiempos en que las compañías se enfrentan a una disrupción masiva liderada por la Transformación Digital, cuyo impacto no solo afecta a las empresas sino también a las industrias y obliga a los líderes a pensar más allá del mundo que vemos hoy, es decir, a reinventarse.

Es el momento de preguntarse si queremos ser los disruptores o mantenernos en el status quo, aunque esta última decisión es más riesgosa que buscar nuevas formas de transformarse. La experiencia al cliente es más valiosa que nunca, por eso es primordial saber cómo reinventarse para establecer una cultura de innovación que asegure una experiencia satisfactoria.

Por ejemplo; la empresa Bayer con más de 100.000 colaboradores ha realizado en los últimos años innovaciones en analgésicos, poliuretanos, herbicidas selectivos, antibióticos y anticoagulantes se encuentran en la larga lista de los logros del gigante de Alemania con más de 150 años de fundado, el cual brinda empleo a más de 14.000 personas en el mundo solo en investigación y desarrollo (I + D).

La reinvención de Bayer empezó hace siete años: examinaron cómo resolver problemas, cómo generar nuevas ideas y cómo impulsarlas para convertirlas en servicios y productos.

La compañía ha replanteado y expandido la innovación, de manera que las personas de toda la empresa, independientemente de su función, puedan identificar y actuar ante las oportunidades para hacer las cosas de manera diferente. Bayer necesitaba operar más ágil, para que el ritmo de cambio dentro de la empresa siguiera el ritmo de la competencia.

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El modelo de innovación adecuado

Bayer desarrolló una red ágil, centenares de personas voluntarias que seguían trabajando primariamente en sus empleos habituales en el seno de la jerarquía ya existente, pero dedicando entre un 5% y un 10% de su tiempo a la innovación. Esta práctica se ha convertido en la espina dorsal de embajadores y coaches de la innovación que recorre toda la empresa, asumiendo de forma colectiva la responsabilidad de la innovación y transmitiendo una nueva cultura de la innovación.

El modelo es una estrategia diseñada para ilusionar e implicar a la gente en vez de dirigirla de forma explícita. Y es que la mayor parte de los empleados quieren hacer bien su trabajo y encajar; por lo tanto, su conducta cotidiana está impulsada, en gran parte, por los estímulos y señales informales que reciben de la gente que los rodea. Así pues, una prioridad clave era inspirar a la gente, empleando historias informativas y emocionantes de gente de toda la empresa que había tenido éxito en sus esfuerzos por innovar.

Change of seasons from winter to summer

El éxito se consigue innovando

La lógica es muy simple: si las empresas no cambian lo que ofrecen al mercado (productos y servicios, o ambos) y no se enfocan en ello, corren el riesgo de ser superadas por otras que sí lo hacen, y de ese modo desaparecer. En este sentido, la capacidad de innovar se ha convertido en algo cada vez más importante para la creación y mantenimiento de la ventaja competitiva de una empresa, ya que hay numerosos estudios que indican que las empresas innovadoras tienden a mostrar una mayor rentabilidad, mayor valor de mercado y una probabilidad de supervivencia más alta.

Pero las empresas se enfrentan al reto de generar esa innovación. ¿Qué debo hacer para crear nuevos productos y para que mis procesos sean más eficientes? ¿Dónde puedo encontrar ese conocimiento o idea mágica que me hará ser más competitivo? Evidentemente, una respuesta sencilla y frecuentemente usada por las empresas es crear su departamento de I+D+i, pensando que invirtiendo dinero y recursos podrán tener una mayor probabilidad de lanzar nuevos productos al mercado.

Innovar para no morir en el intento

¿Qué le puede pasar a una empresa que no innova? Sencillamente tarde o temprano acabará superada por otras empresas que trabajan con dinámicas más ágiles.
Las empresas que quieren innovar deben replantearse varios elementos fundamentales:

1. El liderazgo potencia el trabajo con las personas, por tanto para poder innovar dentro de la empresa hay que cambiar el foco de los recursos humanos a los humanos con recursos.
2. El proceso que permite resolver problemas complejos y no sólo problemas complicados.
3. El entorno de trabajo que fomenta la colaboración y el aprendizaje informal.
4. Los indicadores de éxito que deben ser económicos pero también de rendimiento organizacional, creatividad, rapidez, flexibilidad y aprendizaje.

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¿Dónde podemos encontrar oportunidades para innovar?

Las oportunidades para innovar se encuentran ahí, sólo tenemos que abrir bien los ojos y contar con los mecanismos adecuados en nuestro trabajo. A continuación, destaco tres oportunidades que considero son las esenciales para este modelo, así:

1. Incongruencias. Existe una oportunidad para innovar si se consigue completar aquellos vacíos que el mercado aún no ha cubierto o si somos capaces de redefinir un producto existente para aportar un nuevo enfoque antes que nadie.
2. Necesidades de los procesos. Un ejemplo de esto es él éxito de Amazon fomentando un cambio de paradigma en la distribución de productos gracias a su innovadora red de proveedores, almacenes y mensajería.
3. Cambios en la industria. Por ejemplo, existe una oportunidad para innovar si ponemos el foco en las nuevas formas de relación entre los usuarios y los medios de comunicación. Los medios deben de ser capaces de identificar al detalle la naturaleza de sus audiencias para fomentar nuevas formas de relación y anticiparse a sus necesidades.

“No existe una fórmula mágica que garantice el éxito en la creación de un producto. Aunque tengamos una idea magnífica, si no somos capaces de llevarla al mercado con éxito, esta se quedará en un bonito ejercicio de ciencia ficción”. Pere Rosales

Para generar productos de éxito las empresas necesitan procesos creativos y entornos colaborativos que produzcan resultados innovadores a través de la creación de muchas ideas de forma sistemática. La consecuencia de esta forma de trabajar es el cambio deliberado que diferencia a las empresas innovadoras de aquellas que no lo son.

Los problemas complejos dependen de muchas variables y tienen un alto grado de incertidumbre (entornos VUCA). Estos problemas tienen muchas formas de solucionarse y factores que no controlamos como la voluntad de personas ajenas a la organización. Para resolver los problemas complejos necesitamos la creatividad aplicada y mecanismos que favorezcan la generación de ideas innovadoras dentro de la empresa.

Cuando las empresas cuentan con recursos para anticiparse proactivamente a la complejidad de un problema nos encontraremos entonces ante una oportunidad para innovar utilizando la creatividad. Entonces; se estará anticipando a un problema que todavía no se ha manifestado pero que pronto la competencia como nosotros tendremos que enfrentar. Cuando una organización es capaz de anticiparse a problemas complejos que le permiten innovar podemos decir que ha establecido un liderazgo creativo en sus procesos.

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