Elon Musk: liderazgo y pasión

Primero deseo hacer una breve introducción recordándoles a todos los lectores de este Blog que siempre en mis artículos busco enfocarme en temas que le permita potenciar tu creatividad, ofreciendo algunas herramientas innovadoras para  mostrar tus conocimientos y aprender nuevas cosas que te vayan a servir en el futuro en su emprendimiento.

Hoy haré una excepción a esta regla presentándoles una especie de biografía de uno de los más grandes visionarios tecnológicos que existen y que hasta este momento a pesar de sus reveces en el mundo empresarial ha demostrado su liderazgo y pasión por lo que hace, llevando a sus empresas a la cúspide del éxito contra todos los pronósticos. Lo cual para mí y espero que para ustedes también es motivo de toda admiración.

En este sentido soy un fiel creyente de que la creatividad y la innovación son los motores que nos permitirán hacer un poco mejor el mundo. Y esto es gracias al ejemplo de personas que “evangelizan” sobre cómo y porqué innovar desde el conocimiento, pero también desde el corazón. Concuerdan conmigo?

Elon Musk es un emprendedor serial capaz de lanzar dos astronautas de la NASA al espacio para conectar con la estación espacial a través de su emprendimiento SPACEX,  tiene que ser una persona arriesgada e imaginativa y con un alto grado de pasión por lo que hace y en lo que cree. Pero además, ha de tener otras cualidades como la persistencia, un excelente desempeño en base a unos objetivos muy claros y poder de persuasión, entre otros valores.

Quien es Elon Musk?

Elon Musk nació en 1971 en Sudáfrica. Su madre es la modelo y dietista Maye Musk, y su padre, Errol Musk, un ingeniero electromecánico. Elon Reeve Musk es el mayor de los tres hijos de la familia, y es ciudadano de tres países: Sudáfrica, Canadá y Estados Unidos.

Musk se mudó a Silicon Valley en el verano de 1995. Se inscribió en un programa de doctorado en Física Aplicada en la Universidad de Stanford, pero se retiró después de solo dos días. Su hermano Kimball Musk, 15 meses más joven que Elon, acababa de graduarse de la Universidad de Queen con un título en finanzas, y se unió a él en California. La Internet temprana despegaba, y los hermanos decidieron lanzar una empresa startup a la cual llamaron Zip2. Era una especie de directorio de negocios en línea, equipado con mapas.

Con el tiempo, los hermanos encontraron inversionistas para Zip2 y la convirtieron en una compañía exitosa. En 1999, los hermanos vendieron Zip2 al fabricante de computadoras Compaq por $ 307 millones de dólares (USD).

Luego, Elon fundó por su cuenta una compañía de servicios financieros en línea: X.com. Su principal rival era una empresa llamada Confinity, fundada por Peter Thiel y dos socios, tan solo unos meses después de X.com. Ambas tenían sus oficinas en el mismo edificio. Las dos compañías se fusionaron en marzo de 2000 y tomaron el nombre de su producto principal, PayPal, un servicio de transferencia de dinero en línea, de persona a persona.

Ebay, el servicio de subastas en línea, compró PayPal en octubre de 2002, a cambio de acciones de Ebay por un valor de $ 1.500 millones de dólares (USD). A la edad de 31 años, Elon Musk, quien había sido el mayor accionista de PayPal, con el 11.7 % de las acciones, se hizo dueño de $ 165 millones de dólares (USD) en acciones de Ebay.

Musk es cofundador de PayPal, Tesla Motors, SpaceX, Hyperloop, SolarCity, The Boring Company, Neuralink, y OpenAI. Es director general de SpaceX, de Tesla Motors, presidente de SolarCity, y copresidente de OpenAI. En febrero de 2020 su fortuna se estimaba en $ 43.300 millones de dólares (USD)

Elon Musk RC4

Cuáles son sus objetivos empresariales

Las compañías que Elon Musk fundó, son SpaceX y Tesla Motors, se centran en abordar tres dilemas distintos a largo plazo para la humanidad a largo plazo: el riesgo climático, el riesgo de la dependencia de un solo planeta y el riesgo de obsolescencia de la especie humana.

Problema climático: Tesla Motors, SolarCity y The Boring Company tienen como objetivo abordar el riesgo climático acelerando la transición a la electricidad limpia y al transporte eléctrico.

Dependencia de un solo planeta: Según Musk, la supervivencia de la humanidad está en riesgo a largo plazo si se limita solo a este planeta. Tarde o temprano, algún desastre, tal vez un asteroide, un supervolcán o una guerra nuclear, terminará nuestra existencia en la Tierra. Musk fundó SpaceX, en 2002, con el objetivo de sacar a los seres humanos del planeta.

La obsolescencia de la especie humana: Musk dice que las superinteligencias generales artificiales (AGSI), es decir, las inteligencias generales de máquinas más inteligentes que los seres humanos, presentarán un enorme riesgo existencial para el futuro de la humanidad.

Es por eso que, en 2015, cofundó la compañía sin fines de lucro OpenAI para desarrollar una "IA amigable". OpenAI proporciona acceso gratuito a sus resultados avanzados de investigación de IA; la idea es difundir técnicas para hacer que AGSI sea seguro y evitar que grupos poderosos monopolicen AGSI.

Las economías de escala de Musk

Cuando, el pasado 30 de mayo, SpaceX se convirtió en la primera empresa privada de la historia en trasladar a dos personas hasta la órbita terrestre y, al día siguiente, en la primera en llevarlos hasta la Estación Espacial Internacional, Elon Musk ganó de la noche a la mañana muchísimos admiradores que, hasta hacía muy poco tiempo, lo tildaban de loco o de extravagante.

¿Qué llevó a la NASA a elegir a SpaceX, una compañía que para muchos aún sonaba a startup relativamente reciente, en lugar de la empresa Boeing, con más de 160,000 trabajadores?

La verdadera razón fue la visión de Musk, y concretamente, su idea obsesiva en torno a las economías de escala. Si alguien no entiende el concepto, solo tiene que ver, si no lo ha visto ya, el impresionante vídeo en el que dos de sus cohetes aterrizan al mismo tiempo en el Kennedy Space Center, porque ahí está la verdadera razón de su elección: un diseño completamente orientado a la fabricación, y componentes reutilizables. Con esa idea de fabricar de manera completamente automatizable y reutilizar todo lo que sea posible, es con la que SpaceX se plantea construir más de un cohete por semana y nada menos que colonizar Marte, o con la que ha sido capaz de poner en órbita por una fracción del coste habitual una red de satélites, Starlink, que estaría llegando a poner en graves problemas a las empresas de telecomunicaciones.

El éxito de Elon Musk en sus empresas radica en las economías de escala, por ejemplo, a que los chasis de sus vehículos salgan prácticamente de un molde: una pieza entera que sustituye a las aproximadamente setenta piezas que los fabricantes tradicionales utilizan para lo mismo. Su diseño está orientado incluso a optimizar la forma en la que el cableado se inserta en el chasis durante la fabricación, algo que podría parecer exagerado, pero que abarata sensiblemente el proceso de ensamblaje. Con cada modelo y con cada fábrica, el aprendizaje crece sensiblemente, y con el auto Cybertruck llega a su máxima expresión: todo en el vehículo está orientado a optimizar su producción, a obtener economías de escala en un vehículo que podría superar ya el medio millón de ventas.

En el caso de la fábrica de automóviles Tesla su estrategia financiera es ingresar en el extremo superior del mercado, donde los clientes están preparados para pagar una prima alta, y luego reducir el mercado lo más rápido posible a un mayor volumen unitario y precios más bajos con cada modelo sucesivo. Musk señala que los modelos sucesivos seria un automóvil familiar deportivo de cuatro puertas a aproximadamente la mitad del precio del Tesla Roadster y el tercer modelo será aún más asequible. En consonancia con una empresa de tecnología de rápido crecimiento, todo el flujo de caja libre se reinvierte en I + D para reducir los costos y llevar al mercado lo más rápido posible los productos siguientes. Cuando una persona compra el auto deportivo Tesla Roadster, en realidad está ayudando a pagar el desarrollo del auto familiar de bajo costo.

De esta manera Tesla se prepara para superar la cotización de Toyota. Hoy, Tesla está valorada en más de $ 162.000 millones de dólares (USD), y los $ 207.000 millones de dólares (USD) de Toyota. Las acciones de Tesla siguen subiendo, y juegan a favor de viento: tras la pandemia, muchos países están pensando en acelerar la transición de su parque automovilístico para hacerlo más limpio.

A SpaceX Falcon 9 rocket lifts off from Pad 39A Kennedy Space Center Friday, May 11, 2018. The rocket is carrying a communications satellite for Bangladesh.

El éxito de un liderazgo empresarial

Elon Musk es un personaje excepcional, con una forma distinta de entender la gestión empresarial, el marketing y el liderazgo. Por este motivo no es fácil detectar cuáles son las cualidades que lo hacen diferente, ya que precisamente en esa cuestión se encuentra el secreto de su éxito. Es la piedra filosofal que diferencia a un emprendedor común de una de los grandes CEO del siglo XXI.

Este tipo de líderes se caracterizan por tener una actitud mental tremendamente positiva, donde no tiene cabida el desánimo y la negatividad. En su forma de ser prevalecen la determinación, la confianza y el valor sobre el miedo y la  incertidumbre. Pero lo más valioso es que, además, son capaces de contagiar al resto de su equipo dicho optimismo, lo que traduce sus proyectos en éxito.

Elon Musk se caracteriza por ser empático y asertivo y por tener una gran capacidad de persuasión. Su propia personalidad lo convierte en un efectivo canal de marketing en sí mismo, siendo capaz de convencer a los demás de proyectos e ideas. Esto le permite obtener la máxima implicación del resto: profesionales de su empresa, clientes, proveedores, socios, inversionistas, etc.

En un contexto empresarial tan competitivo como el actual, los líderes destacan por sumar, a una excelente formación académica y experiencia profesional, el valor añadido de su fuerte personalidad y máxima pasión en lo que hacen y se proponen.

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