La tecnología más sofisticada para combatir el COVID-19

Los países buscan alternativas para combatir la pandemia del COVID-19, y en este sentido es necesario atacar en todos los frentes. Para todos es conocido que la primera línea de defensa son los medicamentos y el personal de salud. En segunda instancia, los laboratorios están luchando contra reloj para entender la complejidad del virus y desarrollar las vacunas que ya se están aplicando. Pero existe otro frente contra el coronavirus no menos importante: el Big Data y su procesamiento a través de la inteligencia artificial (IA) y los sistemas de aprendizaje autónomos, estos han demostrado ser un arma esencial en la batalla contra el virus.

La inmensa cantidad de datos científicos que se han recolectado en todo el mundo es un tesoro de información inestimable para desvelar los secretos del virus y su enfermedad. El COVID Human Genetic Effort, consorcio internacional en el que participan muchos centros de investigación de todo el mundo, reúne datos genéticos de pacientes en un intento de identificar mediante análisis informáticos qué variantes genéticas podrían estar asociadas con un curso más grave de la enfermedad o, por el contrario, con una infección asintomática.

Por otra parte, investigadores de la Universidad de Toronto en Canadá han analizado datos sobre más de 575.000 casos confirmados de COVID-19 de 144 regiones diferentes del mundo para determinar si existen diferencias en el comportamiento del virus en función de la latitud, la temperatura y la humedad ambiental, grandes incógnitas de la pandemia. Estas investigaciones indican sólo una posible sensibilidad del virus a la humedad.

Definitivamente, la tecnología es el arma esencial que han empleado muchas organizaciones de salud en el mundo para mitigar o adaptarse a los efectos que ha causado la pandemia del COVID-19 en las economías globales.

Desde mi análisis, son las organizaciones las llamadas a encontrar aquellas tecnologías que les permitan resolver desafíos en temas como reactivación económica, fortalecimiento de la estructura de salud e inmersión digital en el trabajo. “La crisis nos ha mostrado los grandes retos que como empresas y gobierno debemos solventar en la actualidad. Entre ellas, el aumento en la conectividad de banda ancha y canales digitales, el reentrenamiento laboral hacia un mundo más digital y la incorporación de tecnologías que les permitan a distintos sectores operar de manera más optimizada sus negocios”.

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Armas de vanguardia para luchar contra el virus del COVID-19

La Big data, inteligencia artificia (AI), apps para evitar contagios, e impresión 3D de accesorios para no colapsar los recursos sanitarios son algunas de las soluciones.

Ante la crisis sanitaria del coronavirus los gobiernos han limitado en gran medida el libre tránsito a sus ciudadanos, confinados en sus casas por la expansión del brote, cortando de raíz la vida urbana para vencerlo. La innovación se muestra como una aliada imprescindible y la tecnología frente a la burocracia. La Big data, drones fumigadores, robots teledirigidos, aplicaciones que monitorean para evitar expandir el patógeno y prolongar los contagios, impresión 3D de accesorios para no colapsar los recursos sanitarios e inteligencia artificial son algunas de las soluciones que aporta la innovación.

Precisamente esta última fue quien primero alertó de la propagación del coronavirus de Wuhan el China el 31 de diciembre del 2019. La empresa BlueDot, una plataforma de inteligencia artificial canadiense que vigila la evolución de enfermedades infecciosas alrededor del mundo, avisó de la concentración de casos de una “neumonía inusual” localizados en torno a un mercado en China. El algoritmo consiguió adelantarse a la Organización Mundial de la Salud, que emitió el anuncio sobre el brote de un nuevo coronavirus el 9 de enero de 2020. La pandemia ya contabiliza más de 220 millones de personas contagiadas y 4.6 millones de muertes a nivel global. La gran incógnita es saber cuántos han sido infectados, dado la limitación de los test de detección y que no se realizan a todos los pacientes.

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Un algoritmo fue el primero en detectarlo

La función de BlueDot es mantener informados a los clientes de su plataforma sobre las zonas del mundo que presentan peligro y que deben evitar, y, para, ello, se alimenta de cientos de fuentes de información, como comunicados de organizaciones relacionadas con la salud, información de vuelos de las compañías aéreas, información sanitaria sobre el ganado, datos de satélites meteorológicos o medios de noticias de todo el mundo. Su capacidad para poder ofrecer alertas tempranas sobre enfermedades infecciosas está basada en el aprendizaje automático (machine learning) y en el procesado de lenguaje natural. Por supuesto, la información que presenta el sistema es analizada y validada por un amplio equipo de expertos en distintas disciplinas, tanto relacionadas con la medicina, como con los sistemas de información geográfica o la computación. Este algoritmo no solo puede predecir dónde se ha iniciado una epidemia, sino que anticipa por dónde se va a extender, algo que ha sido capaz de realizar con bastante precisión en el caso del coronavirus COVID-19. Evidentemente, algunos gobiernos a menudo no son proclives a dar información sobre este tipo de epidemias, pero BlueDot puede rastrear información en fuentes tan oficiosas como blogs y foros en donde aparezcan rumores o algún comentario sospechoso.

Por otro lado; con la colaboración de empresas como Sherpa.ai, una empresa vasca líder mundial en servicios de inteligencia artificial, se ha desarrollado una plataforma que, entre otras cosas, es capaz de predecir las necesidades futuras de las unidades de cuidados intensivos (UCIs). El problema crítico al que se enfrentan todos los países es abordar el pico de infecciones y evitar la saturación de las Unidades de Cuidados Intensivos (UCIs) y en este sentido Sherpa.ai predice las necesidades futuras de las UCIs y se adapta a diferentes escenarios.

La plataforma ha tenido un gran impacto y ha sido un gran éxito, permitiendo predecir con alta precisión:

  1. Necesidades de los servicios de salud, con un pronóstico de 7 días de las necesidades de las UCI, junto con un intervalo de confianza.
  2. Dónde ocurrirán nuevos brotes.
  3. Patrones y tendencias en la propagación del virus y las tasas de infección por área.

Esta herramienta también es capaz de reconocer patrones y tendencias del virus, además de identificar datos de vital importancia para los servicios sanitarios como tendencias de infectados, futuros focos, entre otras funcionalidades.

Mirando hacia el futuro

Vivimos tiempos difíciles el cual ha golpeado con fuerza a unos sectores más que a otros. Sin embargo, es clave que se vea como una oportunidad de encontrar mejoras basadas en la tecnología para lograr que los procesos sean más digitales y flexibles y que, de esta manera, puedan adaptarse a circunstancias externas, sin importar lo exigentes que sean. Es muy importante que las empresas inicien los procesos de digitalización y transformación digital y no alargar más sus decisiones de implementación de nuevas tecnologías.

Las ventajas que traerá en los próximos años los continuos avances tecnológicos en el sector salud. Los laboratorios serán capaces de realizar pruebas internamente y reducir su dependencia de los servicios de tercerización, así como aumentar su productividad.

En cuanto al papel de Internet y la infraestructura digital en esta situación actual, la pandemia no solo ha venido a cambiar la forma de ver el mundo por parte de las personas, sino también de las empresas.

“La transformación digital no es solo un asunto de tecnología, sino una decisión de estrategia que cambia la cultura de una organización y en la cual desde los presidentes debe haber conciencia de su apropiación” Ivo Ivanov – DE-CIX

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2 comentarios de “La tecnología más sofisticada para combatir el COVID-19”

  1. Muy interesante Rodri, muchas gracias.
    A veces causa cierto temor cómo manejan tanta información y cómo se pierde la privacidad.

    1. Hola Danilo, saludos…
      Hoy en día las grandes plataformas de buscadores en Internet, y otras bases de datos en el pais cuentan con mucha información. Es muy difícil mantener la privacidad de los datos considerados como básicos y comerciales de cada persona en la sociedad. Máxime que estamos observando que cada vez es mas importante esta información para lograr combatir este tipo de virus, por ejemplo.

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