Los entornos VUCA

Llevamos siglos habituados a los cambios, ya el filósofo griego Herácrito nos advirtió en el siglo VI antes de Cristo que nada es permanente a excepción del cambio, también expresado como nada es eterno, sólo el cambio permanece.

La diferencia con nuestros días es que ahora los cambios son vertiginosos, absolutamente imprevisibles y de una extrema complejidad. Anteriormente, en otros artículos he introducido el acrónimo pero ahora deseo compartirles su significado y el ¿porqué?... debe ser tomado en cuenta hoy en día.

VUCA es el acrónimo en inglés utilizado para describir entornos caracterizados por la volatilidad, la incertidumbre, la complejidad y la ambigüedad. El término se comenzó a usar en la década de los noventa por los soldados norteamericanos y posteriormente se empezó a utilizar para describir el contexto en el que operan las organizaciones, y hoy en día el crecimiento de las empresas está supeditado a ello.

V = volatilidad, asociada a la naturaleza y la dinámica de los cambios, así como a la velocidad de con la éstos se producen.

U = incertidumbre, relacionada con la falta de previsibilidad, el incremento de situaciones imprevistas y el no saber con seguridad cómo se van a desarrollar los factores que influyen en la actividad.

C = complejidad de los problemas, confusión de las soluciones y desconcierto que caracteriza el entorno en el que operan las organizaciones.

A = ambigüedad asociada a la falta de claridad que da pie a interpretaciones diversas. Iguales condiciones provocan consecuencias diferentes.

Y es que en este sentido encontramos información que nos lleva a observar que el futuro será aún más cambiante en todo sentido. Y para ello presento algunos datos para que analicen como está cambiando nuestro entorno:

  1. Gartner prevé que, en el plazo de 10 años, las máquinas realizarán el 30% de los trabajos que hacen ahora los humanos.
  2. Según un estudio de la Universidad de Oxford, durante los próximos 20 años irán desapareciendo la mitad de los empleos actuales. Y no nos referimos a la pérdida de puestos de trabajo sino a los "empleos funcionales" en sí mismos.
  3. El 70% de los bebés de hoy trabajarán en profesiones que aún no se conocen, por la simple razón de que todavía no han sido inventadas o creadas.
  4. Las principales amenazas para tu empresa pueden provenir perfectamente de otras industrias y otros sectores económicos.
  5. La compañía líder mundial en transporte de personas por carretera no tiene un solo vehículo de su propiedad y es completamente digital (Uber).
  6. La compañía líder mundial en gestionar alojamiento no dispone de hoteles ni establecimiento similar alguno y es absolutamente digital (Airbnb)
  7. La Economía Colaborativa está cambiando muchas reglas del juego tradicionales, descolocando a muchos operadores convencionales.
  8. La disrupción digital está provocando cambios cuya trascendencia futura tan sólo podemos atisbar tímidamente. Y ello sin entrar en profundidad sobre las consecuencias del uso de Big Data, del Internet de las Cosas, de aplicaciones de Business Intelligence.

¿Identificas el contexto en el que opera tu sector como un entorno VUCA?

Pedidos para antes de ayer. Solicitudes de servicios para ahora. Lo que parecía una cosa ha resultado ser otra. Cada día las cosas cambian sin saber hacia dónde. Las exigencias son mayores y los recursos se van limitando.

Sectores como el de servicios, el tecnológico, el industrial, la banca y tantos otros operan en entornos VUCA en los que las reglas de juego han cambiado. Flexibilidad y adaptación son algunos de los nuevos desafíos a los que se enfrentan empresas y profesionales porque esta realidad, más allá de una moda o algo pasajero, ha llegado para quedarse.

“No es la especie más fuerte la que sobrevive sino la que mejor se adapta”, Darwin.

Bob Johansen, autor de “Los líderes hacen el futuro”, el entorno VUCA debe gestionarse, por contraposición, desde otro VUCA:

  1. Abordar la Volatilidad y la hiperconexión de variables con Visión de futuro.
  2. Afrontar la Incertidumbre (Uncertainty) con Entendimiento (Understanding), conocimiento, comprensión y empatía.
  3. Frente a la Complejidad, buscar la Claridad, simplicidad y sencillez en la ejecución.
  4. Superar la Ambigüedad con Agilidad. La capacidad de reacción ante los acontecimientos es más importante aún que la propia planificación.

Estas características del entorno generan grandes riesgos, pero también abren la puerta a grandes oportunidades, a formas distintas de hacer las cosas; en definitiva, a innovación en los modelos de negocio que, a su vez, realimentan la complejidad, la ambigüedad y la incertidumbre del entorno. Los factores de cambio no son exógenos al entorno; el cambio que conlleva es realmente endógeno, es el resultado de la innovación, sobre todo, en modelos de negocio.

VUCA RC1

En estas circunstancias competitivas, la planificación estratégica de corte tradicional está muerta. Anticipar el futuro es complicado…, excepto si estamos en condiciones de crear un nuevo futuro, de ser agentes de cambio, de innovar nosotros mismos en el modelo de negocio. La planificación estratégica no es operativa en estos entornos, pero el pensamiento estratégico es fundamental para orientarse en el entorno VUCA. Al final, la estrategia que llevemos a cabo definirá nuestro “nuevo” modelo de negocio. Por lo tanto, la clave está en competir adecuadamente con el modelo de negocio.

Tesla es un gran ejemplo de lo que estamos diciendo. En 2006, (hace 12 años) su fundador y CEO, Elon Musk, describe la estrategia de un Tesla entonces emergente: iba a producir un automóvil totalmente eléctrico, el mejor del mercado, para una minoría dispuesta a pagar un alto precio por el mejor automóvil posible (que resultaba ser eléctrico). Con los beneficios de este pequeño segmento, se diseñaría y produciría un automóvil un poco más asequible…, y así hasta llegar a un mercado masivo. Hoy en día, muchas cosas han cambiado. Tesla ya no es una idea en papel, sino una realidad cuya valoración en bolsa supera a competidores como GM o Nissan. En el camino ha sido necesario innovar en el modelo de negocio, aprovechar muchas oportunidades, desarrollar nuevas capacidades, resolver problemas…, pero la estrategia ha servido de guía en el túnel oscuro para mantener la empresa enfocada. Ahora ya ha alcanzado el mercado masivo y ha logrado una preventa de más de 400.000 unidades del modelo 3. Esta decisión estratégica ha cambiado el sector del automóvil para siempre y hará el mundo un poco más sostenible.

En este sentido, y para ir concluyendo es necesario fijar el rumbo, hace falta experimentar, aprender rápido y ser ágiles en el cambio y la adaptación. El rumbo está anclado en unas pocas ideas claras para hacer realidad nuestra misión. No podemos saber cómo será el futuro, lo que sí que hemos de tener claro es que las empresas y organizaciones deben adaptarse a los cambios con enorme rapidez y sus líderes han de ser tremendamente intuitivos y saber rodearse del mejor talento disponible.  Nada está escrito en estos entornos VUCA.

“Los analfabetas del siglo XXI no serán los que no sepan leer ni escribir, sino los que no puedan aprender, desaprender y reaprender”, Alvin Toffler

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