Todo acerca del Metaverso

Hoy en día se habla mucho de Metaverso y por eso he escrito este articulo para dar a conocer de qué se trata y solventar algunas dudas que muchas personas me han consultado. Y es que en el futuro tendremos una vida paralela dentro del Metaverso. Hasta Facebook ha cambiado su nombre por el de Meta como demostración de la fuerte apuesta de Mark Zuckerberg, fundador y CEO de la popular red social, por meterse en la carrera y por ser el primero en controlar este universo virtual.

 

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¿Qué es el Metaverso y por qué se ha convertido un gran objetivo para las empresas tecnológicas?

El término se compone de la palabra 'meta', que viene del griego 'más allá', y de 'verso' o del 'universo'. Es un neologismo que se refiere al concepto de espacios tridimensionales, persistentes e interconectados que en el futuro serán accesibles para todos.

Será la evolución de la actual internet, alimentada por las tecnologías inmersivas como son la realidad virtual (RV por sus siglas en inglés) y la realidad aumentada (AR).

El Metaverso es un mundo virtual, uno al que nos conectaremos utilizando una serie de dispositivos que nos harán pensar que realmente estamos dentro de él, interactuando con todos sus elementos. Será como realmente teletransportarse a un mundo totalmente nuevo a través de gafas de realidad virtual y otros complementos que nos permitirán interactuar con él.

Los mundos virtuales no son nada nuevo, y existen una gran cantidad de ellos, sobre todo en el sector de los videojuegos. Tú te creas un personaje o avatar, y te sumerges en ese mundo a vivir aventuras a través de tu computador. Sin embargo, el Metaverso no busca ser un mundo de fantasía, sino una especie de realidad alternativa en la que podremos hacer las mismas cosas que hacemos hoy en día fuera de casa, pero sin movernos de la habitación.

Se atribuye el origen del término al escritor de ciencia ficción estadounidense Neal Stephenson. En su novela 'Snow Crash', publicada en 1992, describe un espacio virtual colectivo que los humanos experimentan como una extensión del mundo real. Son universos convergentes y complementarios.

Facebook (ahora, Meta) ha lanzado el anuncio de su estrategia a medio y largo plazo, pero hay otras muchas empresas que han pivoteado hacia el desarrollo de tecnologías que permitan que el Metaverso sea una realidad. Y las empresas corren por ser las primeras implementarlo. Nvidia, fabricante de chips y semiconductores, está trabajando en una plataforma que permita conectar estos mundos virtuales llamada Omniverso. Microsoft quiere revolucionar los hábitos y relaciones laborales con Mesh el cual es un complemento del actual Teams que lanzará el próximo año y que nos permitirá utilizar avatares en nuestras reuniones, entre otras mejoras.

Las empresas vanguardistas de videojuegos como Epic Games, la empresa detrás del popular juego Fortnite, ha reunido $1.000 millones de dólares (USD) de los inversionistas para ayudar a sus planes de largo plazo para construir el Metaverso. La plataforma de inversionistas Roblox es otra empresa a tener en cuenta, que ha descrito su visión del Metaverso como un lugar donde “la gente puede reunirse dentro de millones de experiencias tridimensionales para aprender, trabajar, jugar, crear y socializar”.

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¿Qué ofrecerá en el futuro el Metaverso?

Facebook espera que el Metaverso pueda ofrecer tantas oportunidades como el mundo físico real, con la posibilidad de crear nuestros propios negocios en él. Imagínate poder caminar por las principales calles de la ciudad Munich, y poder conversar con los avatares virtuales de otras personas, que han abierto unas tiendas y nos ofrecen poder probarnos y comprar por ejemplo ropa virtual, un automóvil virtual, o un apartamento virtual.

También puede tener aplicaciones prácticas, como reuniones de trabajo en la que todos compartan una oficina virtual conectándose desde sus casas, y ni siquiera tengan que preocuparse por arreglarse para la reunión. Da igual si estás en pijama y despeinadas, lo que el resto de personas verá será tu avatar, tu personaje virtual.

Un Metaverso también podría tener su propia economía, con algún tipo de moneda virtual que podamos comprar con nuestro dinero real, o ganar de alguna manera dentro de las interacciones que ofrezca. Quizá incluso se puedan crear puestos de trabajo. "¿En qué trabaja tu sobrino? Es el encargado de una tienda virtual en el Metaverso". Esto implicaría el desarrollo de un sistema de pagos para usar en el Metaverso, por ejemplo; conseguir unas tennis de marca para nuestro avatar, o bien a través de un sistema de criptomonedas. Esta tecnología ya existe y consiste en asegurar el origen y autoría de un bien virtual a través de una cadena de bloques, conocida como 'blockchain'.

Hoy en día la red internet la controlan las redes sociales a las que accedemos desde diferentes dispositivos. Interactuamos con más personas de forma virtual que de forma física. Pues el Metaverso sería dar un paso más para estrechar el mundo físico y el virtual, mezclándolos ambos en un universo nuevo administrado por la empresa que lo consiga establecer.

¿Qué deben resolver las empresas que impulsan el Metaverso?

Actualmente, el Metaverso es sólo un concepto que está empezando a construirse. Pero todavía falta ver si otras empresas se unen en el esfuerzo para crear las tecnologías que lo hagan posible, ya que todavía no se cuenta con las tecnologías que pueden hacer real ese concepto. No tenemos dispositivos de realidad virtual que realmente nos hagan movernos como si estuviéramos dentro de ese universo de forma realista. También falta toda la infraestructura en términos de diseño. Es todo un ecosistema el que se quiere crear, pero todavía no hay ciudades, ni tampoco calles, únicamente algunas habitaciones virtuales que están usándose para las primeras pruebas.

Está muy claro el objetivo de Facebook, el cual desea llevar al Metaverso a su modelo de negocio, basado en utilizar datos personales para vender publicidad dirigida. “Los anuncios seguirán siendo una parte importante de la estrategia en la parte de medios sociales de lo que hacemos, y probablemente también seguirán siendo una parte significativa del Metaverso”, dijo Zuckerberg en la última presentación de resultados de la firma.

En cualquier caso, todo gran avance siempre está sometido a la polémica. La gestión de la privacidad, es el gran riesgo de esta tecnología. Y no se ha dicha nada acerca de los riesgos de la seguridad de los datos personales y lo que conlleva crear Avatares en diversas realidades virtuales, en donde intervienen temas legales, económicos, sociales y culturales.

En resumen; la historia de la humanidad, todos los cambios sociales, tecnológicos y evolutivos han revolucionado las conductas personales, familiares, laborales, culturales y de ocio. En la actualidad en todos los ámbitos de la vida y la tecnología se han integrado y para entenderla debemos tener conciencia de nuestras emociones hacia ella porque, al fin y al cabo, somos seres humanos emocionales. Por esta razón los desarrolladores no deberán olvidar que las personas somos clave en el proceso de transformación de esta nueva iniciativa.

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